PHIL MICKELSON: Věřím, že mám před sebou ještě velká VÍTĚZSTVÍ

Phil Mickelson

Phil Mickelson

Phil Mickelson nemusí nikomu nic dokazovat. Je jednoduše skvělým hráčem, dnes již legendou a členem Světové golfové síně slávy. Sám dokonce vyvrací poslední dobou zažité klišé, že golf je momentálně pouze v rukou mladých hráčů. A je to svým způsobem pravda. Tiger Woods je do konce roku mimo hru a otázka je, zda se ještě kdy vrátí a Mickelson, ten je teď tím nejzajímavějším hráčem staré školy.

Možná by se dalo říct, že jen z důvodu, že mu je 46 let a stále patří mezi nejlepší na světě. Ve světovém žebříčku je 13., za sebou má krutou porážku ze 145. The Open na hřišti Royal Troon. Proč krutou? Zahrát 17 ran pod par (267 ran), zapsat se do historie a nezvítězit, se jen tak nevidí a svědčí jen o jeho momentální fantastické fazóně.

Prohrál s Henrikem Stensonem, který dokázal zapsat rekordních 20 ran pod par a v posledním kole by se snad nenašel na světě nikdo, kdo by dokázal zahrát lepší golf. Možná ani Tiger ve svých nejlepších letech. Mickelson mohl získat svůj druhý džbánek na klaret a šestý major titul v kariéře.

A podobné to bylo v roce 2015 na Masters s Jordanem Spiethem, o rok dříve na PGA Championship s Rory McIlroyem, nebo v roce 2004 s Retiefem Goosenem na US Open, a také 2001 s Davidem Tomsem na PGA Championship, a další, a další, a další prohry, a nemluvě o jeho prokletí jménem US Open. Už začínáte chápat?

HRAJI TEĎ NEJLEPŠÍ GOLF SVÉHO ŽIVOTA. PEVNĚ VĚŘÍM, ŽE NA MĚ JEŠTĚ VELKÉ VÝHRY ČEKAJÍ. MINIMÁLNĚ POKUD BUDU HRÁT TAK, JAKO V POSLEDNÍ DOBĚ.

Populární Lefty neměl nikdy velký problém se správným načasováním formy. A tento rok navíc 98. PGA Championship míří na hřiště Baltusrol do Springfieldu v New Jersey. Jen pár dnů po velkém britském mistrovství. Právě Baltusrol pro Mickelsona představuje velkou příležitost, kde může zaútočit na titul stejně, jako kdysi v Augustě National. Před 11 lety dokázal právě na Baltusrolu na 72. jamce zahrát fantastické birdie a získat jeden ze svých pěti velkých titulů.

„Na Baltusrol mám jen ty nejlepší vzpomínky, zvláště z roku 2005 a navíc nemusíme měsíc čekat, než si opět zahrajeme další major. To je pro mě ta nejlepší věc, která mě mohla potkat,“ řekl ještě v neděli po The Open ve Skotsku Mickelson. „Musím to vše vidět z té lepší stránky a pokusit se teď udržet formu až na PGA Championship. Udržet svou hru na výši a nejet jen domů a odpočívat.“

Phil Mickelson a Henrik Stenson - The Open 2016, Royal Troon

Phil Mickelson a Henrik Stenson – The Open 2016, Royal Troon

Mickelson navíc prožívá nejdelší období bez výhry. Poslední titul si připsal právě před dvěma lety na Open v Muirfieldu. Nedávno začal spolupracovat s novým trenérem Andrew Getsonem a jeho hra je stále nebezpečnější. Vše naznačil již v Pebble Beach nebo v Memphisu na St. Jude Classic, kde dokázal skončit na PGA Tour druhý.
Zklamaný musel být snad jen na Masters, Players nebo US Open, kde odehrál pouhá dvě kola. Změny ve švihu se začaly projevovat až na turnaji WGC-Bridgestone Invitational a sám Mickelson věří, že poslední část roku bude patřit právě jemu.

O jeho entusiasmu svědčí i výsledky v jeho již 25. sezoně na PGA Tour. V žebříčku amerického týmu pro Ryder Cup je třetí, hned za Dustinem Johnsonem a Jordanem Spiethem, a zajistil si tak účast na svém již 11. klání proti Evropě, čímž pravděpodobně vyrovná rekord Nicka Falda. Je také nejstarším hráčem historie, který na majoru zahrál kolo za 63 ran, a rekord mu utekl snad jen o milimetry, když míček do jamky nespadl na osmnácté jamce. Mohl zahrát nový rekord, 62 ran a zapsat se ještě více do historie.

Jeho formy si velmi dobře všimli i na PGA Tour, když ho v Baltusrolu zařadili do prioritního flightu po bok obhájce titulu a světové jedničky Jasona Daye a vítěze z let 2012 a 2014 a světové čtyřky Roryho McIlroye.

Mickelson velmi připomíná Arnolda Palmera, u kterého byla na každém turnaji vidět láska ke hře, a sám Mickelson se právě jeho přístupem nechal nejvíce inspirovat. Po jeho vzoru mu nedělá problém vždy neúnavně rozdávat podpisy a bavit se s fanoušky. Svými jedenácti druhými místy na majorech už také Palmera přeskočil. Je druhý, hned za Jackem Nicklausem, který druhých míst za celou kariéru posbíral devatenáct.

Mickelson si svou hru dokáže užívat stejně, jako kdysi Palmer. Dokáže přemýšlet nad svými holemi, a dokáže si s nimi hrát. Což dokázal před týdnem ve Skotsku, kdy všechny udivoval svými kouzly s novým miláčkem v bagu, wedgí s loftem 64°. Phil si umí hrát i na tréninku, o čemž opět svědčí fakt, že jeho tréninkové časy jsou nejnavštěvovanější ze všech hráčů, kteří se v poslední době na cvičných loukách na tour objevují.

Letos asi nebude v září v Hazeltine sledovanějšího hráče. Už jen možná proto, že si před dvěma roky na tiskové konferenci dovolil kritizovat svého bývalého kapitána a legendu Toma Watsona poté, co Američané prohráli souboj a další Ryder Cup přenechali Evropanům v Gleneagles. Sám také kritizoval ustavení zvláštní skupiny, která se neúspěchem měla zabývat. „Nevěřím v rychlá řešení. Vše je o dlouhodobé práci, kontinuitě a šanci nechat nás hrát nejlepší možný golf,“ řekl ještě před nedávnou dobou. „To neznamená, že budeme hrát nejlepší golf, ale dává nám to větší šanci na úspěch bez svázanosti neefektivní taktikou. Pojďme se raději podívat na to, kde bychom mohli být třeba za 20 let.“

Ano, za dvacet let budeme možná ještě o Mickelsonovi slyšet. Dalo by se věřit, že i ve svých šedesáti letech bude ke golfu přistupovat se stejným zápalem a hrát o cokoliv pro něj bude tím největším vzrušením. Možná z něj bude politik nebo státník, a vždy bude bojovat v přední linii.

To je také důvod proč hraje tak jak hraje právě teď, a nikomu už dávno nemusí nic dokazovat.

A JEŠTĚ JEDNA MALÁ DROBNOST

Phil Mickelson - US PGA Championship 2005, Baltusrol

Phil Mickelson – US PGA Championship 2005, Baltusrol

Mickelson je obecně přátelský ke komukoliv. Třeba i k jiným profesionálům pracujícím v klubech. Třeba k Dougu Steffenovi, který již dlouhá léta pracuje jako head-pro v Baltusrolu. Právě tam se hned po The Open Mickelson společně se svým caddiem Jimem Mackayem vydali.

„V sobotu, jen šest dnů po The Open byl Mickelson v Baltusrolu a pracoval na svých úkolech,“ objevilo se v nedělních novinách v New Jersey. „Steffen byl s ním – Phil se nemusel Baltusrol znovu učit, je stejný jako před 11 lety –, ale Steffen mu radil, jak najít alternativní způsoby strategie.“

„Pamatuje si vše obdivuhodně dobře,“ potvrdil později Steffen. „Vlastně si pamatuje úplně vše, co se zde v roce 2005 odehrálo. Pár malých změn na hřišti přeci jenom je. Přidali jsme pár bunkerů, máme nová odpaliště a zvětšili jsme trochu greeny.“

Mickelson není z těch, kdo by nedělal včas domácí úkoly nebo si i ve svých 46 letech myslel, že už zná úplně všechno. Třeba nás opět, jen pár dní po Open, překvapí a otázkou je, zda se v New Jersey objeví někdo jako Henrik Stenson, někdo, kdo by ho i tentokrát dokázal zastavit.

Autor článku: GolfDigest C&S

Sdílet

Komentáře

Tento web používá k poskytování služeb, personalizaci reklam a analýze návštěvnosti soubory cookie. Používáním tohoto webu s tím souhlasíte. Další informace