Bjorn chce prestižnější European Tour a věrnější hráče

Bjorn chce prestižnější European Tour a věrnější hráče

Thomas BjornThomas Bjorn byl na začátku měsíce jmenován tím, kdo by měl vést Evropany za znovuzískáním Ryder Cupu za dva roky ve Francii. V Hazeltine totiž tým Evropy po osmi letech prohrál, a tak svérázný Dán vystřídal na pozici kapitána Darrena Clarka. „Je to pro mě velká čest. Jedná se o jeden z největších dnů mé kariéry,“ řekl Bjorn poté, co byl do této prestižní role vybrán. Stal se tak vůbec prvním Skandinávcem, který bude mít tu čest. Jeho hráčská rydercupová kariéra přitom začala už vítězstvím roce 1997. Od té doby triumfoval jako hráč ještě dvakrát v letech 2002 a 2014. Jako asistent kapitána se pak radoval rovněž třikrát v letech 2004, 2010 a 2014. Teď čeká pětačtyřicetiletého golfistu nová výzva. A to je přitom ještě jedním z předních hlasů hráčského výboru European Tour.

Ve vaší fázi kariéry, co vám může budoucnost ještě přinést?

Mám v plánu hrát tak dlouho, jak to jen půjde. Vlastně nedávno jsem o tom vedl zajímavou debatu s Paulem McGinleym. Miloval být rydercupovým kapitánem. Je to administrativní role, ale on trval na tom, že bych měl hrát co nejdéle se na to budu cítit. Když jste v mém věku, nemůžete si jen tak dát pauzu na osm měsíců a pak se vrátit zpět k hraní. Už tak je dost těžké držet krok s dnešními mladíky.

Znamená to, že hraní je stále vaší prioritou?

To je, ale tím, že Tour v současnosti zažívá zajímavé časy, mám toho dost na práci i mimo hřiště. Tím, že přišla nová generace hráčů, změna byla zapotřebí. Mladí zkrátka potřebují vidět, že Tour směřuje kupředu, a proto na tom musíme pracovat.

Jaký má European Tour v budoucnu hlavní cíl?

Naším cílem je teď vytvořit oddanost směrem k European Tour. Upřímně si myslím, že postupně mizela. Ten pocit se kterým jsem vyrůstal byl téměř už jen minulostí. Když jsem poprvé získal kartu, měli jsme tu skvělé hráče jako Ian Woosnam, Seve Ballesteros, Nick Faldo, Bernhard Langer a Jose Maria Olazabal. Všichni byli na okruh pyšní, a to přestože bojovali s byrokracií. I tak chtěli pro European Tour to nejlepší.

Tahle hrdost ale postupně vyprchávala. Naši nejlepší hráči jsou předurčeni k tomu, aby vyhrávali na majorech, přičemž tři z nich se konají v USA. A PGA Tour je zkrátka fantastická a je těžké ji odolat. Takže vše co slyšíme je, že hráči musejí jít do Ameriky. Každý nás využívá jako přestupní stanici. Proto už delší dobu cítím, že musíme na naší tour dostat více věrnosti.

V dnešní době je těžké konkurovat tomu, co může USA nabídnou, že?

Podívejte, rozumím tomu, že všichni chtějí hrát v Americe. Musejí hrát proti těm nejlepším. Ale měla by tam být vyváženost. Chci, aby se naši nejlepší hráči zlepšovali, jak jen mohou, ale zároveň chci, aby pochopili, jakou roli může hrát European Tour v jejich kariérách. Chci, aby tu byli a chci, aby se vraceli a byli součástí toho, co můžeme nabídnout my. Za posledních dvanáct měsíců byla odezva od našich nejlepších hráčů neuvěřitelná. Například Rory nás masivně podporoval.

Jak důležitou roli hraje v tom, abyste se posouvali?

Velmi důležitou a ví to moc dobře, ale také se musí koukat na svojí kariéru. Nicméně tady se cítí doma. Takže je to na nás, abychom vytvořili prostředí, ve kterém může během roku strávit co nejvíce času. Když je tu, tak chci, aby se cítil jako velká součást balíčku, který můžeme nabídnout sponzorům. Další roky budou velmi zajímavé, ale já sám se chci ještě stále soustředit na hraní.

Je patrné, že jste se svojí hrou poměrně bojoval, že?

To je pravda. Měl jsem několik osobních problémů, se kterými jsem se musel mimo hřiště vypořádat a bylo to opravdu těžké. Posledních 18 měsíců pro mě bylo drsných. Teď ale věřím, že se vše ubírá tím správným směrem.

Je nemožné si myslet, že byste ještě někdy hrál na Ryder Cupu?

Bylo by to velmi složité dostat se do výběru. Ale žiju v naději, že budu další Jimenéz. (smích) Rád bych si myslel, že budu na Tour hrát až do padesáti.

Myslíte, že je to reálný cíl?

Věřím, že jo. Chtěl bych být jako Miguel. Teď je mi stále teprve 45. O vítězství na majoru už ale nepřemýšlím. Ten sen jsem ale měl ještě před 18 měsíci, když se mi vydařil rok 2013. Teď jsem realista. Až mi bude 50, tak přejdu na seniorský golf, pokud se mi bude chtít. O tom ale ještě nejsem přesvědčený.

A kde si myslíte, že bude European Tour třeba za tři roky?

Rád bych viděl Jižní Afriku, Austrálii, Asii a Evropu, aby spojily síly a vytvořili prosperující alternativu hraní ve Spojených státech. Nemyslím si, že je možné vybudovat program složený ze 45 týdnů, který by se jim rovnal. To by bylo ohromě těžké. Ale věřím, že můžeme vytvořit dlouhotrvající alternativu pro hráče, kteří v Americe nechtějí žít. Máme několik hráčů, kteří jdou do Ameriky a žijí tam. Ale taky máme ty, kteří se sem vracejí a žijí doma. Životní styl je tam odlišný. Osobně, já to v Americe miluju, ale není to pro každého. O tyhle kluky se musíme víc postarat.

Když se vrátíme zpět k Vaší kariéře, naplnila se Vaše očekávání?

Jsem daleko za očekáváními, která jsem měl, když jsem začínal. Když jsem získal kartu, cítil jsem, že vyhrát na tour je dost možná nad mé síly. Takže těch 15 vítězství na European Tour je úžasných.

Na European Tour je v tuto chvíli jen pár Dánů, ale vy jste byl vlastně jeden z průkopníků.

To je pravda. Začínal jsem na vlastní pěst. Ale má očekávání se změnil, když jsem se jako hráč vyvíjel. Když se ohlédnu zpět, mohl jsem a měl jsem udělat víc. Měl jsem například vyhrát major. Kdybych býval věděl, jak dobrý jsem byl, když mi bylo dvacet, pravděpodobně bych ten major vyhrál. Ale trvalo mi to do mých třiceti, než jsem si uvědomil, že mohu hrát s těmi nejlepšími na světě. Když se podívám na dnešní hráče, znalost jejich vlastních schopností je parádní. Jdou rovnou do toho a soutěží. Já v té době neměl stejnou víru v sám sebe a neměl jsem ani takovou podporu či konkurenci v Dánsku. Ale to se změnilo. Vidím mladé Dány, kteří jdou nahoru a jsou daleko lépe připraveni, než jsem býval já. A to je skvělé.

Zdroj: todaysgolfer.co.uk

 

Autor článku: Jan Čermák

Sdílet

Komentáře

Tento web používá k poskytování služeb, personalizaci reklam a analýze návštěvnosti soubory cookie. Používáním tohoto webu s tím souhlasíte. Další informace