Přeceňovaný Howell III. měl být největší hrozbou Tigera, místo toho sbírá druhá místa

S velkou slávou vstupoval Charles Howell III. v roce 2000 mezi profesionály. Talentovaný rodák z Augusty se stal vítězem univerzitní první divize NCAA za univerzitu Oklahoma State a brzy se měl přetahovat o post světové jedničky s Tigerem Woodsem. 

Alespoň tak to prezentovala americká golfová média. Po prvních dvou letech oťukávání mezi nejlepšími hráči světa přišlo první velké vítězství. Howell vyhrál Michelob Championship a v závěru sezóny skončil druhý na Tour Championship, turnaje pro třicítku nejlepších v sezóně. 

K dalším triumfům měl navíc pomoci uznáváný trenér David Leadbetter, který s Howellem pracoval od jeho dvanácti let. Jenže roky utíkaly a trofeje nepřibývaly tak, jak si asi Howell představoval. Druhého a zatím posledního vítězství se dočkal v roce 2007 na Nissan Open v Riviera Country Clubu. Chabá vizitka aspiranta na post nejlepšího hráče světa. 

Charles Howell III (Foto: Profimedia)

Pokud bychom si ale odmysleli zmíněné dva tituly, zjistili bychom, že kariéra dnes 38letého Američana není vůbec k zahození. Během sedmnácti let na Tour totiž dosáhl na 84 top 10 umístění, šestnáckrát skončil druhý a za celou dobu si vydělal více než 33 milionů dolarů. A to je zase výtečná vizitka stálého člena PGA Tour. Od roku 2000 byli pouze tři hráči ve všech sezónách vždy v elitní stopětadvacítce money listu (FedExCupu): Phil Mickelson, Jim Furyk a Charles Howell III. Dlouhému hráči na drivech, vynikajícímu ve hře železy, ale průměrnému v krátké hře chybí “jen” více titulů.

V neděli byl doslova jen centimetry, možná milimetry, od ukončení desetiletého čekání na třetí výhru v kariéře. Na závěrečné jamce finálového kola Quicken Loans National měl před sebou putt ze šesti metrů do birdie. Nadějná rána však v jamce neskončila, míček projel těsně kolem levé hrany a zůstal pár centimetrů za ní. A tak šel Howell do play-off s Kylem Stanleym, kde znovu na osmnáctce neuspěl, zahrál bogey a Stanley mohl po proměněném puttu do paru slavit své druhé vítězství. 

“Šel jsem do tohoto turnaje ještě extrémně ztuhlý. Fakt nemůžu uvěřit, že jsem hrál tak dobře,” připomněl dva měsíce léčby zraněného žebra, po které ho čekal první turnaj právě na Quicken Loans National. “Nemohl jsem dělat nic kromě puttování a ježdění na kole. Bylo to dlouhých devět týdnů, ale teď už jsem nadšený, že jsem zpět a snad budu zdravý,” dodal. 

Charles Howell III během finálového kola Quicken Loans National

Charles Howell III během finálového kola Quicken Loans National

Howella však mrzí kromě promarněných šancí ještě jedna věc. Jako hráč, jehož domácím klubem je Augusta National, si na slavném Masters moc nezahrál. Od roku 2009 jen jednou. Ani teď nemá účast v příštím roce jistou, v každém z předchozích ročníků bojoval marně o účast do posledních turnajů. Těšit ho tedy může alespoň to, že druhým místem na Quicken Loans National si zajistil místo na The Open, které vypukne 20. července v Royal Birkdale. 

“Podle toho roughu, co jsem tam viděl naposledy, budu muset být v plné síle, abych to z něj dostal. Ale jsem rád, že se tam vrátím. Je to krásný turnaj a vždycky je fajn u toho být,” uzavřel Howell. 

 

Autor článku: Jonáš Mencl

Sdílet

Komentáře

Tento web používá k poskytování služeb, personalizaci reklam a analýze návštěvnosti soubory cookie. Používáním tohoto webu s tím souhlasíte. Další informace