LEGENDY Els a Mickelson slaví 100. start na majoru

Před 33 lety se v San Diegu na Junior World Golf Championship sešla neobyčejná společnost mladíků. Jména Els, Mickelson, Woods, Toms tehdy ještě světový golf neznal, o několik let později se stala nesmrtelnými. Dohromady tihle hráči nasbírali 24 major titulů. Dva z nich tento týden na Quail Hollow slaví jubilejní stý start na majorech.

Roku 1984 vyhrál v Kalifornii juniorský šampionát v kategorii 13 – 14 let Ernie Els před Philem Mickelsonem. Mezi kadety zvítězil David Toms, pozdější vítěz PGA Championship. A kategorii mladších žáků do 10 let ovládl osmiletý Tiger Woods.

Ernie Els (vlevo) a Phil Mickelson (vpravo) na Junior World Golf Championship 1984 (Foto: Profimedia)

Ernie Els (vlevo) a Phil Mickelson (vpravo) na Junior World Golf Championship 1984 (Foto: Profimedia)

Dnes už čtyřnásobný majitel trofejí z majoru Ernie Els a jeho rival Phil Mickelson, který má na svém kontě o jeden major víc, společně vzpomínali na své začátky i na slavnou éru Tigera Woodse, kvůli níž dost možná o několik dalších titulů přišli.

„Pamatuju si tu tvoji ránu ve finálovém kole na trojce,“ řekl Mickelson Elsovi na tiskové konferenci k letošnímu PGA Championship. „Byl to par 5 a ty jsi byl asi 20 yardů před grýnem. Zahrál jsi skákavou přihrávku se spinem, která se zastavila asi stopu od jamky. Tehdy jsem věděl, že budeš dobrý hráč, protože takovou ránu jsem neviděl nikoho jiného ve 14 letech zahrát,“ vzpomínal Lefty.

Uběhlo 33 let, za tu dobu stihl Els posbírat jednasedmdesát profesionálních vítězství po celém světě, Mickelson osmačtyřicet. Teď se sešli posté na turnaji velké čtyřky, což se v historii povedlo pouze dvanácti hráčům. V 47 letech už sice nepatři do úzkého okruhu favoritů, přesto budí velký respekt.

Phil Mickelson s Ernie Elsem dostali na tiskové konferenci k PGA Championship dosrt na oslavu jejich stého startu na majoru (Foto: Profimedia)

Phil Mickelson s Ernie Elsem dostali na tiskové konferenci k PGA Championship dort na oslavu jejich stého startu na majoru (Foto: Profimedia)

Svého prvního majoru se Ernie Els dočkal v roce 1989 na The Open na hřišti Royal Troon, když si účast vybojoval berdíkem na poslední jamce kvalifikace. Jako amatér ještě na evropském majoru neprošel cutem. Mickelson zažil premiéru v Medinah na US Open 1990. A byla to úspěšnější premiéra než u Else. V jednu chvíli dokonce Mickelson pokukoval po skóre lídra Hale Irwina, místo birdie, kterými by se na něj dotáhl, hrál bogey a nakonec obsadil 29. místo.

Ve 24 letech vyhrál Els svůj první major, zvítězil v roce 1994 v Oakmontu v play-off, Mickelson sice vyhrál svůj první turnaj jako amatér už v roce 1991, ale na major čekal až do roku 2004, kdy vyhrál Masters. To bylo Mickelsonovi 34 let.

Možná by oba dva získali majorů daleko víc, možná by Phil Mickelson zažil, jaké to je být světovou jedničkou, nebýt Tigera Woodse. Ernie se s Tigerem přetahoval o post nejlepšího golfisty světa v letech 1997 a 1998.

Mickelson a Els mají ale trochu jiný pohled na to, jestli by získali víc majorů nebýt Tigera. „Myslím si, že kdyby nebylo Tigera, nedokázal bych dosáhnout, čeho jsem nakonec dosáhl, protože on každého přinutil dostat ze sebe to nejlepší,“ vysvětloval Mickelson. Els to vidí jinak. „Mám na to trochu jiný pohled. Párkrát jsem vyhrál a tušil, že bych mohl vyhrávat další turnaje. A pak přišel Tiger v devadesátém sedmém a vyhrál Masters tím nevídaným způsobem. To mě trochu přibrzdilo,“ je přesvědčený Jihoafričan.  

I v pokročilejším golfovém věku mají tihle dva stále co nabídnout a oba jsou stále hladoví po majorech. Mickelson touží zkompletovat kariérní Grand Slam, ke kterému mu chybí vyhrát US Open. Els zase nikdy nevyhrál Masters ani PGA Championship. Jisté je, že mezi mladými puškami to budou mít nesmírně těžké. Ale kdoví, třeba překvapí jako před pěti, respektive čtyřmi lety na The Open, kde se radovali z nečekaných vítězství.

Phil Mickelson a Ernie Els (Foto: Profimedia)

Phil Mickelson a Ernie Els (Foto: Profimedia)


 

Autor článku: Jonáš Mencl

Sdílet

Komentáře

Tento web používá k poskytování služeb, personalizaci reklam a analýze návštěvnosti soubory cookie. Používáním tohoto webu s tím souhlasíte. Další informace